《探索智慧:从达尔文到芒格》中文版 第一部分

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探索智慧:从达尔文到芒格》之神经科学
探索智慧:从达尔文到芒格》之神经科学

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前言阅读
第一部分
什么影响着我们的思考?
“人们应该知道不是别的地方,正是从大脑里面产生的快乐和悲伤。也是在这里…我们获得了智慧和知识,我们明白了什么是犯规,什么是公平的,什么是甜蜜,什么是令人讨厌的… 在同样的地方,那些疯狂、恐惧和可怕的念头也不断袭扰着我。”
——希波克拉底(公元前460-370,古希腊医师)

我们的行为受限于生理结构
想要了解我们的思维方式以做出错误的判断的原因,我们必须首先弄清楚什么影响我们的行为。
为什么我们不能飞?
要做我们今天所能做的,就需要有适当的解剖学基础。为了飞翔,我们需要翅膀。走路需要双腿,我们需要眼睛才能观察,需要大脑才能思考。我们的解剖学、生理学和生物化学是一切行为的基础。
如果我们能改变自身结构,我们就能改变行为,鸟儿无法飞翔如果它们的翅膀失去了支撑,猿类不能说话,因为它们需要以某种方式正确定位语言器官,,因为譬如:我们的发音器官位置的微小变化会使讲话变得不可能。

另一个来自加利福尼亚神经科学研究所的例子解释了生理对行为的影响,在一次实验中,科学家从鹌鹑身上取下一小部分脑组织,并将其放入小鸡胚胎的同一部位。小鸡孵出后,既有鹌鹑又有鸡的神经细胞。依靠细胞移植技术,结果可能是一只叫声像鹌鹑的鸡或者头部像鹌鹑的鸡。

研究也表明人的大脑的前额皮层(位于前额和眼睛后面)一部分受到损害可能会导致行为的剧烈变化,导致对社会规范的不尊重,包括暴力行为。一个典型的例子是铁路建设工头菲尼亚斯。他是一个爆炸的受害者,在1848,一根铁棒穿透了他大脑的额叶区域,损害了他的前额皮质。在事故发生之前,他被认为是稳定、可靠、勤奋和友好的。菲尼亚斯虽然在事故中幸存下来,但他的人格彻底改变了。他成了一个傲慢的,易冲动和让人难以接近的流浪汉。

其他研究表明,杏仁核的损伤——(大脑的一个区域,与情绪状态和社会行为紧密相关——会减少了对恐惧的感觉和反应。刺激杏仁体会引起强烈的情绪反应。在1966,查尔斯·惠特曼在奥斯丁德克萨斯大学的钟塔附近杀害了14个人并致使38人受伤,验尸结果显示他的扁桃体上有一个肿瘤。
这就是我们的大脑,它涉及解剖学,生理学和生物化学以及这部分的功能是如何限制我们思考的。但是由于我们大脑的部分也与我们身体的解剖、生理和生物化学相互作用,所以我们必须把大脑和身体联系起来。它们都是我们系统的一部分。

让我们全面思考大脑结构就能更好地理解影响我们的行为的因素。
我们的感觉和想法取决于神经连接。
我们对大脑了解了很多,但远非一切。仍然还有许多争议和悬而未决的问题。
诺贝尔奖得主Gerald Edelman博士,神经科学研究所的主任说:
大脑是已知宇宙中最复杂的物体。如果你试图计算在我们大脑皮层发生连接的数目,每秒一次,你将在3200万年后完成计数。但这还不是全部。大脑连接的方式,其神经构造方式非常复杂。一系列出色的神经传导事件往往发生在百分之一秒中和若干层次的控制行为,从分子到行为,是相当大的。

体重只有三磅,大脑由至少1000亿个神经细胞或神经元组成。它还含有数以十亿计的其他细胞,称为神经胶质细胞,支持神经元。神经元与其他神经元相连并相互作用。每一个神经元都有一个叫做树突的微小细胞体,它能从其他神经元接收信息。从细胞体延伸的是称为轴突的长纤维,它向其他神经元发送信息。
因为它是导致我们精神能力的神经元之间的联系,重要的不是细胞数量,而是它们之间潜在联系的数量。

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