只有掌握了学习的方法之后才能取得真正的进步。

——查理芒格

我们是如何学习的?为什么有的人学东西比其他人更快呢?大脑是如何处理新知识的?

俗话说长脑子,从生理角度上说,学习就是长脑子,学习会改变大脑。哥伦比亚大学的大脑研究学者劳拉·博伊德(Lara Boyd)博士,在TED演讲中总结了学习时大脑的三种变化模式:

  1. 化学变化:神经元之间通过化学物质传递电信号,生成短期记忆;
  2. 物理变化:重复刺激,神经元在结构上发生了物理变化,生成长期记忆;
  3. 功能变化:心智活动会改变大脑功能,间隔重复的行为驱动大量神经元连接,组成功能性网络,这个网络可以在相似外界刺激下快速激活。

这三种变化可以独立发生,但经常相互作用,永不停歇。化学变化像两个陌生人邂逅,物理变化就像谈恋爱,功能变化则像结婚。

刚学习乐器时,弹几个谱都困难,在不断重复练习一段时间后,神经元会建立连接。当弹奏乐器的神经元组成功能网络后,就能轻松自在的弹奏。

聊这三种变化模式前,需澄清人们对于大脑认知的两个常见误区:

1)成年以后大脑不会发生变化
2)我们只使用了大脑的很小一部分

对第一个误解,现在核磁很长时间以来,人们一直秉持着这样的观点,大脑自我改造的能力极其有限,成人的大脑就如同那才尽的江郎,再无发展的空间,可是,共振成像技术显示大脑终生都在变化。在人的一生中,干细胞会不断分化成新的神经元,即使我们变老也一样。

和长期持有的观点相反,神经元不会在成年以后就停止成长,它们终生都在持续增长,我们将大脑自我恢复和更新的能力称为神经可塑性

大脑神经可塑性
神经可塑性

第二个误解在于没有理解人类大脑的几乎是高度统一有机整体,每个人的大脑几乎百分百开发了,才能完成一系列的日常活动,并不像流言所说的只开发了不到10%。

我们的大脑在做任何一件事的时候,几乎都不是单个神经元可以完成的,而是需要成群结队的神经元群落表现出周期性的活动来完成。这个效果类似于足球场观众席上波浪形传播的人潮

脑科学研究显示,即使在睡觉的时候,我们的大脑也在活动,正常大脑的每个区域都在使用,并没有闲置资源,只是不同的活动调用的神经资源不一样。

一、短期记忆:化学变化

大脑中最重要的细胞是神经元,在大脑中有1000亿个神经元,每个神经元像一个微型计算机,实现讯息的传递和计算。

在外部刺激下,两个神经元之间通过化学物质的传输了几次电信号,就生成了短期记忆。

这个过程就像两个陌生男女在酒吧邂逅,有了连接,相互放电,表现为短期记忆或短期技能。

我们说神经元建立了连接,实际上自始至终神经元从未真正连在一起过,即使交互几万次的两个神经元间,都有一定的间隙,保持独立性。刺激越强,短期记忆就越深刻,但要让这个记忆保留,需要更多的重复练习。

二、长期记忆:物理变化

在间隔重复下,短期记忆就转化成长期记忆。这如同两个邂逅的恋人多次约会后,相互有了更多了解,产生了信任,形成了比较稳固的情侣关系。

为什么说比较稳固呢?因为可能分手。前面说,神经元的连接都有间隙,保持独立性。

如果重复次数不够(包裹神经元的髓鞘脂没形成),或者长期不交流,神经元就会分开。这个现象可用来解释——为什么我们记住学会了的知识,隔一段就记不得了。常说的用进废退也是这个道理,神经元的关系就像恋人,会吵架,会分手。

神经元之间通过化学物质传递电信号
神经元之间通过化学物质传递电信号

间隔重复是学习的核心。

如果一个技能需重复1000次才能掌握,每天练100次,连续10天,就不如每天练50次,花20天效果好。

间隔重复原理可以解释穿插练习,多样化学习,分块练习对学习的促进作用。总之,神经元的连接,大脑结构的改变需要时间。更长时间内的间隔重复,生成的记忆越可靠。

三、高效提取认知模式:组成功能网络

了解了神经元的运作机制,我们发现神经元的工作是简单无聊且枯燥——不是准备传输电信号就是正在传输电信号。

当它们之间合作一段时间后,慢慢就熟络,组成了功能网络,提高了协作效率——能在相似的外界刺激下被快速激活。

组成功能网络需要刻意练习——通过有一定难度的间隔重复练习,增加了长期记忆与工作记忆间的通路,构建了效率高,耗能低的神经功能网络。

如果说长期记忆是谈恋爱,那么组成功能网络就是结婚,一起安稳过日子。

神经元连接
神经元连接

四、行为才能真正改变大脑

大脑神经虽然可塑,但没有特效药,驱动大脑改变的只有行为。这里指的是广义的行为,比如:

  • 反思是一种行为
  • 情绪是一种行为
  • 学习是一种行为
  • 做事更是一种行为

通过行为才能给大脑重新布线,行为刺激的多样性影响线路的分布,而刺激的频率影响线路的粗细。
因此,高效学习要多重感官层并用,将视觉,听觉,嗅觉,触觉各个感官叠加刺激大脑,这样形成的记忆最深刻。

重复也不能只是机械的练习,保持一定的难度,能让大脑改变更多,要让这种改变稳固,需要间隔重复。这便是我们学习的三个关键:

1)多重刺激
2)必要难度
3)间隔重复

由于遗传原因,每个大脑天生就不一样,出生后的环境更不一样,因此每个大脑都是独一无二的。
比如有些人语言学的快,有些人音乐比较有天赋。有的人喜欢通过听来学,有的人喜欢通过读来学。

大脑是一个复杂系统,没有简单的,适合所有人的统一方案。学习就是通过行为对大脑神经布线,让新旧知识产生关联。每个大脑都独一无二,每个人的知识背景,学习是个性化的,适合自己的方法才是最好的。

一个终身学习者,最重要的是要了解自己,每个人最好的老师是他自己。这个老师的任务是:

  • 寻找适合的学习材料
  • 测试有效的学习方法
  • 匹配材料、方法与能力

通过检索、有间隔、有穿插的练习、多样化练习、反思,以及细化。最终形成可以随时调用的心智模式,或许这就是高效学习的全部奥秘,经验丰富的学习者不断摸索和优化自己的学习习惯,使之成为应为未来的核心武器。

通过间隔重复的刻意练习培养大脑,才能增强我们的思维能力,让我们变得更聪明更有智慧。

芒格学院
芒格学院

愿你在探索智慧的道路上走得更远~

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