任何在鲁宾逊世界(一个人世界)中不存在的成本都是交易成本。                                      

—–张五常

交易成本最早是由诺贝尔经济学奖得主科斯提出,他在《企业的性质》一文中认为交易成本是运用市场价格机制的成本,它包括两个主要内容:发现价格,获得精确的市场信息的成本;交易人之间谈判、讨价还价和履行合同的成本。

交易成本又叫交易费用,是指在完成一笔交易时,交易双方在买卖前后所产生的各种与此交易相关的成本,包括传播信息、广告、与市场有关的运输以及谈判、协商、签约、合约执行的监督等活动所花费的成本。

在科斯看来,市场交易过程是要支付代价的,价格是不确定的、未知的,要将其转化为已知,是要付出代价的。同时,市场交易过程并不总是顺利的,因为交易人之间经常会发生冲突,因此就需要谈判履约、甚至诉诸法律,这些都需要花费一定的交易成本。

比如说装修房子时,我需要跑家装市场去寻找合适的地板,找到满意的产品之后需要货比三家,还需要讨价还价,在签完合同付完定金之后还得再检验产品的真伪,当铺设出现问题时需要找他们来解决还可能出现纠纷。

整个过程中间,我不只付出了购买地板的成本,还有大量的时间成本、沟通成本、交通成本、信任成本等,这些成本因交易而产生,就是交易成本。 

交易成本是个非常基础和普适的概念,它影响着我们的行为,存在于经济的方方面面,值得我们深入思考。

一、经济是交易的总和,交易是经济的最小单位 

经济是由一个个交易组成的,所有的交易构成了我们的经济。社会中充满了交易,购物是交易、打工赚钱是交易、读书培训是交易、去医院看病也是交易、买书是交易、去电影院也是交易、创业向客户卖产品是交易、从投资人那融资也是交易、去资本市场上市还是交易,可以说生活中充满了交易。

交易是经济最小的单位,理解交易有助于我们从底层去了解社会和经济的运行方式。 

二、交易成本存在的必然性

交易成本值得我们重视首先是因为它的必然性。由于交易本身的特质,决定了每个交易都不可避免的产生交易成本。

每个交易包含两种成本,生产成本和交易成本。生产成本是指产品和服务生产本身的成本,指的是人与自然界关系的成本;交易成本是在一定的社会关系中,人们自愿交往、彼此合作达成交易所支付的成本,也即人与人关系的成本。从本质上说,有人类交易互换活动,就会有交易成本。

总体来说,交易成本产生的原因可以从四个维度看:交易资产的专属性、交易双方的有限理性和投机主义、信息不对称性、交易过程的不确定性和复杂性。

1.交易资产的专属性是指所交易的资产本身不具市场流通性,或者契约一旦终止,投资于资产上的成本难以回收或转换使用用途。就像那块地板一旦铺在我家了,就不能销售给别人了。 

2.交易双方的有限理性是指交易进行参与的人,因为身心、智能、情绪等限制,在追求效益极大化时所产生的限制约束。比如我在买地板时和商家聊的特别投机,就可能更容易接受他虚报更高的价格。

3.交易的投机主义是指参与交易进行的各方为寻求自我利益而采取的欺诈手法,同时增加彼此不信任与怀疑,因而导致交易过程监督成本的增加而降低经济效率。比如我买完之后听说该商家的诚信不太好,就可能怀疑他发货和展示的不一样,于是会再去对产品进行核验,甚至请假在家监督他们铺地板。

4.交易信息不对称是指交易双方往往握有不同程度的信息,使得拥有较多的有利信息的那方更容易获益。作为买方,我可能一辈子也就买几次地板,我对地板的了解肯定不如商家,为了减少被坑的可能性,我必须提前获取地板相关的信息,然后去不同店家去看产品去询价,即使如此,地板这种非标产品的信息仍然是很不透明的,我购买的价格仍然很有可能是高于它的平均售价。 

5.交易过程的不确定性和复杂性是指交易过程中各种风险出现的可能性。还是那块地板,当我付完钱之后商家突然说那款地板的库存不够铺我房子,生产要再等一个月时间,这时无论让装修队停工等待还是过去重新选择新地板都需要花费额外的成本。 

可见,交易成本就像是经济活动中的摩檫力,无处不在。如果从物理学的视角来看,交易成本就像是运动产生的,它是运动的一部分。 

三、交易成本也是商业创新的来源

交易成本蕴含着大量的商业创新机会。商业创新体现在三方面,创造新功能或改善功能、降低生产成本和交易成本。从无到有创造新功能和改善功能,这当然是创新;通过不同的方式降低交易或生产成本,也是创新。

前两类创新是人与自然的博弈,而降低交易成本则是人与人的博弈,通过技术、流程等不同方式去解决人与人在交易过程中的各种障碍。互联网通过降低信息不对称性降低了交易成本、品牌宣传让商品通过被看见被信任来降低交易成本。

所以,企业应该努力将自己打造品牌,培养良好的商誉,究其原因,是因为在美誉下企业产品的交易成本是比较低的。 

四、交易成本中蕴含着巨大的商机

交易成本值得我们重视的第二个原因是它在经济中的占比很大。由于交易成本存在的必然性,所以交易成本中蕴含着巨大的商机。

阿里巴巴就是通过解决交易成本的问题发展壮大的,淘宝把商家和买家连接在一起,降低了买家的商品信息收集成本,缓解了信息不对称性;为了降低商家的信息证伪成本,之后又推出了天猫商城,让顾客更放心的购买产品。

针对交易的履约监督成本,推出了支付宝,本来是用于电商行业的支付行为,由于其极大的降低了线下交易环节中的交易成本(纸币和找零),迅速应用到线下各个交易场景;而网商银行由于获得了商家的店铺经营数据,降低了信息不对称性,可以为商家提供比银行更低的贷款。

通过降低商业交易的各种交易成本,阿里巴巴的业务蓬勃发展,对传统产业摧枯拉朽。 

早年租房是件很痛苦的事,网上各种假房源,看好了给中介打电话得到的反馈总是那房子刚被租掉手上还有几套好的可以带我去看看,照片根本不能信,于是只能跟着中介到处跑。那时租房市场的交易成本是巨大的,整个行业都处于非常低效运行的状态。

2011年链家在全国范围内第一个推出了真房源口号,要求所有经纪人上传的房源严格执行“真实存在、真实价格、真实在售、真实图片”四个标准。链家后来又推出了VR看房,去进一步降低交易成本。链家以一己之力推动了整个房地产中介行业的改革,确实是一家很值得尊敬的企业。

去哪里吃饭是很多人每天都需要花时间思考的问题。以前到一个地方吃饭,基本上随便选一家,好不好吃碰运气,那时的信息收集成本和信息证伪成本是很高的,现在只要打开大众点评看附近的必吃榜餐厅,基本上不会踩坑。 

五、在交易成本中寻找创业机会

如果把交易按流程拆分开来,可以分为信息收集、信息证伪、沟通协商、决策选择、契约签署、监督执行、运行维护等环节,那么交易成本可拆分成信息收集成本、信息证伪成本、沟通协商成本、决策选择成本、契约签署成本、监督执行成本和转换成本等。

降低每个环节的交易成本,都可能是潜在的创业机会。信息收集成本:信息成孤岛式分散在社会中,互联网的出现大幅度的缓解了信息的不对称性,降低了用户的信息收集成本。

搜索引擎的百度、本地生活服务美团和大众点评、信息分类网站58、电商天猫京东拼多多、各种垂直行业交易平台,都是利用互联网技术降低了特定领域的信息收集成本而发展起来的。

目前这个环节低垂的果子都已经被摘走了,剩下的更多是商品和服务难以量化的领域。广告也是另一个方式,不管你用什么方式,你的产品出现在客户前面的概率越大,他获取这个信息就更容易,被看见是一个很重要的事。 

低垂的果实
低垂的果实

信息证伪成本:如果市场上的信息都是真实的,那么事情会简单很多。但市场上充满了噪音,信息的真伪是不确定,因此需要对信息进行证伪,这需要花费大量额外的成本去核验。一般来说,交易平台会内化这块工作,否则平台将因为用户高昂的信息证伪成本而难以为继。 

沟通协商成本:交易的过程不是一帆风顺的,往往需要经过反复的沟通和协商。沟通需要时效性,对于某些领域,以前用户还是更喜欢当面交流,但这样的交通成本和时间成本其实是很高的。随着视频交互的普及,相比之前舟车劳顿前往客户公司拜访,人们可以在更少的能量消耗和时间消耗的情况下,获得相近的信息量。

决策选择成本:很多电商平台致力于提供更加丰富的产品品类,但这个可能会增加用户的决策成本。要说这两年最火的,直播带货一定榜上有名,无数妹子在李佳奇的“oh my god!买它!”中掏空了钱包。直播带货的爆发是有原因的,封闭式的购买决策和对主播的信任降低了用户的信息获取成本和比较成本,更快的促成了交易。

契约签署成本:双方达成共识而进行交易时,签订契约也需要成本。相较于成本高、效率低的传统纸质合同来说,无纸化、数字化、在线化的电子签约备受瞩目,并且得到了政府的支持。 

监督执行成本:契约签订后,还需要监督对方是否依约执行,如果平台可以很方便的去监督,那么会减少用户自身的相关成本。以前出行市场各种黑车横行漫天要价,出租车也经常绕行多花钱不说还耽误时间,滴滴这些平台出来之后由于投诉更加方便、行驶数据都能上传到后台,出行的体验要好很多。 

转换成本:很多交易是持续性的、多次的,切换合作方是需要成本的,为了更好的留存客户,可以在这个环节多下功夫。数据、用户习惯、网络关系、资金沉淀、品牌认知等,都是可以去仔细琢磨的。 

六、企业存在的本质:生产效率高于市场,交易成本低于市场

交易是经济运行的最小单位,我们每个人每天都发生着不少交易。每个交易都必然存在交易成本,但由于它属于隐性成本,平时大家并不重视。可对于企业而言,那些被人所忽视的,可能才是真正要追求的;对于投资人,这也许可以给我们新的角度去思考企业商业模式的可行性。

市场有交易费用,企业是节约市场交易费用的产物,只有企业内部组织生产的效率优于市场提供同等产品的效率,企业才可持续。

企业是用什么提高效率替代市场的?

企业建立了组织层级,通过卓越的管理来配置企业资源,组织实现更有效率的生产(提供物品或服务),效率得以高于市场。

因为虽然企业决策能比市场节约交易费用,但是,企业内部的分工协作也会带来部门之间、人与人之间的沟通成本,可以理解为这是企业内的组织成本。(除沟通成本外,另一种主要的组织成本是机会主义带来的。)

这些组织成本限制了企业的边界,即企业是不能无限扩大的,企业的边界只能扩大到因企业内部科层增加而增大的组织成本等于外部市场交易成本之时。

从某种程度来说,企业存在的根本目的就是降低交易成本。要在市场外部获得商品或者服务的信息,要付出的不仅仅是商品或者服务本身的价格,还有其他成本。

例如,搜索信息的成本、谈判成本、监督管理成本、实施成本等,最重要的在于市场信息的不对等、不完全性,使得交易成本非常高。企业存在的目的,就是用规模化及专业化分工、整合力量降低交易过程中的成本,使得利益最大化。

企业的本质是资源配置的一种机制,企业和市场是两种可以相互替代的资源配置方式。企业能够实现社会经济资源的优化配置,降低整个社会的“交易成本”。

商业的基石

愿你在探索智慧的路上走得更远~

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