查理芒格一生的核心智慧:多元思维模型

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芒格学院
Charlie Thomas Munger

在《穷查理宝典》中,芒格屡屡提到了一个影响他生活、学习和决策的思维方法,这个思维方法建立在他称作为“多元思维模型”的基础之上,他提倡要不断学习众多学科的知识来形成一个思维模型的复式框架。

芒格的多元思维模型

查理芒格的多元思维模型
查理芒格的多元思维模型

我们来看查理·芒格关于「多元思维模型」的解释:

“ 长久以来,我坚信存在某个系统——几乎所有聪明人都能掌握的系统,它比绝大多数人用的系统管用。你需要做的是在你的头脑里形成一种思维模型的复式框架。有了那个系统之后,你就能逐渐提高对事物的认识。”

你必须知道重要学科的重要理论,并经常使用它们——要全部都用上,而不是只用几种。大多数人都只使用学过的一个学科的思维模型,比如说经济学,试图用一种方法来解决所有问题。你知道谚语是怎么说的:‘在手里拿着铁锤的人看来,世界就像一颗钉子。’这是处理问题的一种笨办法。

你们必须在头脑中拥有一些思维模型。你们必须依靠这些模型组成的框架来安排你的经验,包括间接的和直接的。你们也许已经注意到,有些学生试图死记硬背,以此来应付考试。他们在学校中是失败者,在生活中也是失败者。你必须把经验悬挂在头脑中的一个由许多思维模型组成的框架上。

「在手里拿着铁锤的人看来,世界就像一颗钉子」。这句话经常挂在芒格的口中,事实上,没有比这更能形容知识狭隘的缺陷了,当你手中只有一种工具的时候,你就只能用这种工具来干活,你只有锤子,你就只能用锤子来挖地,只能用锤子来砍树,只能用锤子来开西瓜,让你真实地感知到知识面狭隘带来的窘迫。

芒格喜欢把人们的观念和方法比为「工具」。如果有了更好的工具(观念或方法),那还有什么比用它来取代你较为没用的旧工具更好的呢?虽然芒格会这么做,但大多数人却永远不舍得他们那些较为没用的旧工具。

在所有行业、所有学科和大部分的日常生活中,这种错误做法会让问题变得一团糟。「铁锤人综合症」能够把人变成彻底的白痴,而治疗它的惟一良方是拥有全套工具,不能只拥有一把铁锤,必须拥有全部的工具。

多元思维模型的全套工具

芒格的所有工具是指将历史学、心理学、生理学、数学、工程学、生物学、物理学、化学、统计学、经济学、管理学等,而具体到《穷查理宝典》中,芒格极为推崇的就是以下的几个:

复利原理、排列组合原理、费马帕斯卡系统、决策树理论、会计学、复式簿记、质量控制理论、后备系统、断裂点理论、理解质量概念、误判心理学微观经济学、规模优势理论。

多元思维模型的形成

不断跨学科学习

多元思维模型要求跨学科学习。芒格认为无须理会学科的法定界线,学习就应该回到最初的样子,需要学什么就学什么,世界是众多学科的综合体。

弄清各种模型的相互关系以及它们的效应

芒格在进行投资评估时候采用的“重要学科的重要理论”方法在商业世界独一无二,属于自主研发原创,原因是他实在找不到现成的方法来解决投资问题,他只要花费大量的心力自创了这个“多元思维模型”。

他说,最重要的事情是要牢牢记住,这100种模型往往能够带来特别大的力量。当几个模型联合起来产生lollapalooza效应,你就能得到巨大的能量效应;这是两种、三种或四种力量共同作用于同一个方向,而且你得到的通常不仅仅是几种力量之和。

那就像物理学里面的临界质量,当你达到一定程度的质量,你就能引发核爆炸——而如果你没有达到那种质量,你将什么也得不到。有时候各种力量只是简单地相加,有时候它们会在临界点或者临界质量的基础上联合起来。

更为常见的情形是,这100种模型带来的各种力量在某种程度上是相互冲突的。所以你将会面临鱼和熊掌不可兼得的境况。如果你不明白有舍才有得的道理,如果你以为鱼与熊掌可以兼得,那么你就太傻了。

对于需要高级思维的活动,你这种头脑不清对于旁人而言就变成了一种风险。
你必须辨认出这些事情之间的关系。你必须意识到生物学家朱利安·赫胥黎的那句话是千真万确的——他说:“生活无非就是一个接一个的联系。”所以你必须拥有各种模型,你必须弄清楚各种模型的相互关系以及它们的效应。

芒格学院
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正是这种通过惊人的才智、耐心和数十年的相关经验支撑起来的这种标志性方法,使得查理成为备受巴菲特看重的商业模式识别大师。他就像一名国际象棋特级大师,通过逻辑、本能和直觉决定最具前景的投资「棋步」,同时又给人一种幻觉,似乎他的洞察力是轻易得来的。
但请别弄错了:这种「简单」惟有在到达理解的漫长旅途的终点——而非起点——才会到来。他独到的眼光得来不易:那是他毕生钻研人类行为模式、商业系统和许多其他科学学科的产物。

为什么其他人并没有更多地使用他的投资技巧呢?也许答案是这样的:对大多数人来说,查理的跨学科方法真的太难了。此外,很少投资者能够做到像查理那样,宁愿显得愚蠢,也不愿随「大流」。查理坚持不偏不倚的客观态度,他能够冷静地逆流行观点的潮流而上,一般投资者很少拥有这种素质。

尽管这种行为往往会显得固执或反叛,但查理的为人决不是这样的。查理只是相信他自己的判断,即使那与大多数人的看法相左。很少有人看得出查理这种“独狼”性格是他在投资界取得优异业绩的原因。
但实际上,性格主要是天生的,一个人如果没有这种性格,那么他再怎么努力,再怎么聪明,阅历再丰富,也未必能够成为像查理·芒格这么伟大的投资家。

查理·芒格伟大的投资家
查理·芒格伟大的投资家

芒格所说的多元思维模型看似复杂,但也可以简单地说就是将各学科的常识——非常基础的知识综合在一起来分析问题。当然,芒格定义的常识可能会比我们眼中的常识会高好几个档次,但知识这种东西,怎么多也不为过。

芒格说,拥有常识不但意味着有能力辨认智慧,也意味着有能力拒绝愚蠢。如果排除了许多事情,你就不会把自己搞得一团糟。我们看很多书。我认识的聪明人没有不看很多书的。但光看书还不够:你必须拥有一种能够掌握思想和做合理事情的性格。大多数人无法掌握正确的思想,或者不知道该怎么应用它们。你拥有的基本知识越多,你需要吸取的新知识就越少。

多元思维模型要求跨学科学习,而芒格则认为无须理会学科的法定界线,学习就应该会到最初的样子,需要学什么就学什么,文科生一样可以编程,理科生一样可以写诗,世界并不是按照跨学科的方法组织起来的,它是众多学科的综合体。

知识是没有界限的,张开眼睛就看得到,伸出手去就触摸得到,所以,每个人都应该有属于自己的一个多元思维模型,这个模型可能不会让你变得像芒格一样聪明,但至少会让你变得比过去的自己更加聪明。

与查理芒格的对话|多元思维模型的深度认知

我:老师,学习社群中流行一种观点:所谓学习就是思维认知升级的过程。而认知升级的核心就是掌握大量的基础概念,一个人的思维水平的高低几乎等于他拥有概念(模型)的数量的多少。您怎么看?

芒格:我倒想听听你的理解。

我:所谓大量基础概念,就是您谈到的【重要学科的重要理论】。例如物理学中的第一性原理、化学的自催化、经济学的供求关系、生物学的进化论、数学的排列组合等等。但是掌握了这些理论,好似学了一堆各大门派的武功心法,功力没有大增,反而差点走火入魔。我应该如何把它们糅合在一起,在决策和解决问题时形成您所谓的Lollapalooza效应?

芒格:你这个问题很好。在《关于现实思维的现实思考》一文中,我曾说道:【简化任务的最佳方式一般是先解决那些显而易见的大问题】。所以我们首先需要理解“思维模型”,然后分析“多元”的价值以及如何把它们糅合在一起。

我:思维模型就是您提到的重要学科重要理论,多元就是跨学科,我这样理解对吗?

芒格:西蒙·斯涅克有一个著名的理论叫【黄金圈原则】,凡是从WHY入手,而不是WHAT。你试着想一想:遇到问题时,你身边有两个理论可以利用。其中一个被反复验证可行,另一个不可知,你选择哪一个?你再试着想一想:世间已有的概念浩如烟海,你是愿意学那些只能解释几件事情、几种现象的概念还是那些能够在某些领域解释千千万万现象的概念?

我:考虑到机会成本,当然是选择那些被反复验证过并且具有普适性的概念。

芒格:是的,为什么学习思维模型最好去学习那些重要学科的重要理论?因为这些理论具有最大的确定性以及普适性,这是获得智慧所付出的机会成本最小的路径。但是仅仅如此当然不够,这就回到了你的第二个问题:为什么思维模型需要【多元化被使用】才能发挥效用?

我:是的,这是为什么?

芒格:孩子,这个世界并不是按照跨学科的方法组织起来的。人类犯的最大的错误之一就是【根据狭隘的经验进行单一归因】。有个谚语是这么说的:一个拿着锤子的人,看什么都是钉子。这就是为什么我要建议你以多元的方式去构建和使用思维模型,因为那【更接近真相】。你需要的是在头脑里形成一个由各种思维模型构成的框架,然后将你的实际经验和间接经验都悬挂在这个强大的思维模型架上进行拷问。使用这种方法可以将各种知识融会贯通,加深对现实的认知。

我:让我想想自己对一件事情的认知行动过程:事件发生-条件反射-过往经验-得出结论-行动。例如:生意不好-竞争太激烈-打价格战可以争取市场份额-降价-做促销海报。

芒格:这就是大部分人的认知过程。丹尼尔卡尼曼在他的书《思考,快与慢》中将这种大部分人在大部分时间所运用的认知方式称作【系统1】,它具有强大的基因力量,在人类早期起到了至关重要(逃避危险、减少能量消耗等)的作用,而它的副作用随着人类的不断演进而越发凸显。

我:所以运用多元思维模型实际上是反人性的,需要在时间的积累下不断刻意练习。

芒格:没错,你需要把多元思维模型通过刻意练习从而植入【系统1】,让它成为你理解万物的自发认知习惯。在这个越发复杂的社会体系之中,你首先需要辨别/证明【真实的表象】,因为信息随着互联网的传递往往失真度越来越大。第二步,你需要在【真实的表象】中提取【重要学科的重要概念】,升华对表象的认知。第三步,你需要刻意【多元化】你的认知,不做那个谚语里的铁锤人。

我:老师,我明白了。所谓多元思维模型,实际就是【最准确地抽象化解释真实世界的模型】。只有接近真相/本质、尽可能远离认知偏见,才能帮助我们更好地做出生活和工作中的一个个决策。

芒格:对,人生就是一个个决策拼凑而成。你人生的质量取决于关键决策的质量。希望这段谈话能够拨开你的疑云,投入到思维模型的收集和刻意练习中去,那并不轻松,但也没有想象中那么难。

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