伟大思维的秘诀:学习和运用多元思维模型

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你可以训练你的大脑更好地思考,最好的方法之一就是扩展你用来思考的思维模式。让我分享一个世界级思想家的故事来解释这句话。

我在阅读著名物理学家理查德•费曼(Richard Feynman)的故事时,第一次发现了什么是思维模型,以及正确的思维模型是多么有用。费曼在麻省理工学院获得学士学位,又在普林斯顿大学获得博士学位。在这段时间里,他进入数学系,解决了那些聪明的博士生无法解决的问题,并因此名声大噪。

当人们问他是怎么做到的,费曼声称他的秘密武器不是他的智力,而是他在高中学到的策略。据费曼说,有一天,他的高中物理老师让他下课后留下来,给了他一个挑战。

“费曼” 老师说,“你说得太多了,也太吵了。我知道为什么。你无聊。所以我要给你一本书。你坐到后面的角落,研究这本书,当你知道这本书里的所有内容时,你就可以再说话了。”

因此,每天,费曼都会躲在教室后面,研读伍德的《高等微积分》(advanced Calculus by woods),而其他同学则继续他们的常规课程。正是在学习这本古老的微积分教科书时,费曼开始建立自己的思维模型。

“那本书展示了如何在积分符号内取微分参数,”费曼写道。“事实证明,在大学里这门课教得并不多;他们不强调这一点。但是我学会了如何使用这个方法,我一次又一次地使用这个该死的工具。因为我是自学成才的,所以我有自己独特的积分方法。”

“结果嘛,麻省理工学院或者普林斯顿大学的那帮家伙在做某个积分题遇到了麻烦,那是因为他们不会用在中学学到的标准方法来解决问题。如果那应该用路径积分法,他们本该看得出来;如果那是一个简单的级数展开,他们本该看得出来。然后,我过来了,打算在积分符号内取微分,而这经常管用。因此,我做积分出了大名,这仅仅是因为我的工具箱跟别人的不同;他们在试过了自己的全部工具之后,把问题给了我。”

普林斯顿和麻省理工学院的每一个博士生都很聪明。费曼与同龄人的不同之处在于,他的智商并不一定是最好的,这就是他看待问题的方式。他有更广泛的思维模式。

什么是思维模型?

思维模型是对事物如何运作的一种解释。它是一个概念、框架或世界观,你存在你的头脑中,用来帮助你解释世界和理解事物之间的关系。思维模型是关于世界如何运作的根深蒂固的信念。

例如,供给和需求是一个帮助你理解经济运行方式的思维模型。博弈论是一种帮助你理解人际关系和信任如何运作的思维模型。熵也是一个思维模型,它能帮助你理解无序和衰变是如何工作的。

思维模型指导你的感知和行为。它们是你用来理解生活、做决定和解决问题的思维工具。学习一种新的思维模式可以让你以一种新的方式看待世界——就像理查德·费曼学习一种新的数学技巧一样。

思维模型并不完美,但很有用。例如,物理学或工程学中没有一个单一的思维模型可以完美地解释整个宇宙,但这些学科中最好的心智模型使我们能够建造桥梁和道路,开发新技术,甚至去外空间旅行。正如历史学家尤瓦尔·诺亚·哈拉里(Yuval Noah Harari)所说,“科学家们普遍认为,没有任何理论是百分之百正确的。因此,对知识的真正考验不是真理,而是效用。”

最好的思维模式是最有效用的想法。它们在日常生活中有广泛的用途。理解这些概念将帮助你做出更明智的选择并采取更好的行动。这就是为什么开发一个广泛的思维模型基础对于任何有兴趣清晰、理性和有效地思考的人来说都是至关重要的。

伟大思考和决策的秘诀

扩展你的思维模型工具箱是专家和新手一样需要努力的事情。我们都有自己最喜欢的思维方式,这些方式被我们习惯用来解释事情是如何或为什么发生的。随着年龄的增长和在某一领域的专长的发展,人们总是倾向于选择最熟悉的思维方式。

问题是:当某种世界观主导你的思维时,你会试图用这种世界观来解释你面临的每一个问题。当你在某一特定领域很聪明或很有天赋的时候,尤其容易陷阱这个陷阱。

你使用某个单一思维模型越多,这个思维模型就越有可能让你马前失蹄,因为你将开始不加区别地把它应用到每一个问题上。看起来专业的东西往往是一个限制。常言道:“如果你只有一把锤子,那么你看所有问题都像钉子。”

当某种世界观主导你的思维时,你会试图用这种世界观来解释你所面临的每一个问题。

考虑生物学家Robert Sapolsky提出的例子。他问:“为什么小鸡要过马路?”然后,他会从不同的专家那里得到答案。

如果你问进化生物学家,他们可能会说:“小鸡过马路是因为他们在马路的另一边看到了潜在的伴侣。”
如果你问运动学家,他们可能会说:“小鸡过马路是因为腿上的肌肉收缩,每走一步都把腿骨向前拉。”
如果你问一个神经学家,他们可能会说,“小鸡过马路是因为小鸡大脑中的神经元触发并触发了这个动作。”

从技术上讲,这些专家都没有错。但也没有人看到整个情况。每个个体的思维模型只是对现实的一种看法。我们在生活中面临的挑战和情况不能完全用一个领域的知识来解释。所有的观点都有一定的道理。它们都不包含完全的真理。

依赖于一套狭隘的思维工具就像穿了一件精神紧身衣。你的认知活动范围是有限的。当你的思维模式是有限的,那么你找到解决方案的潜力也是有限的。为了充分发挥你的潜力,你必须收集一系列的思维模型。你必须建立你的决策工具箱。因此,伟大思维的秘诀就是学习和运用各种思维模式。

扩展你的思维模式

积累心智模型的过程有点像改善你的视力。每只眼睛都能看到自己的东西。但是如果你覆盖了其中的一个,你就失去了场景的一部分。如果你只用一只眼睛看,就不可能看到全部。

同样,思维模型提供了一幅世界如何运作的内在图景。我们应该不断提高这幅画的质量。这需要广泛阅读最好的书籍,学习看似不相关领域的基础知识,并从有着截然不同生活经历的人学习。

心灵之眼需要各种各样的心智模型来拼凑出一幅世界如何运转的完整图景。你需要利用的资源越多,你的思维就越清晰。正如哲学家阿兰德波顿(Alain de Botton)所指出的,“好的决策的主要敌人是对问题缺乏足够的视角。”

不断跨学科学习的必要性

在学校里,我们倾向于把知识分成不同的领域——生物学、经济学、历史学、物理学、哲学。在现实世界中,信息很少被精确地划分为几个类别。用查理·芒格的话来说,“世界上所有的智慧都不可能在一个小小的学科领域中找到。”

世界级的思考者往往是跨学科的思考者。他们避免从一个思维的角度来看待生活。相反,他们开发了“多元思维模型”,可以很容易地从一视角转向下一个视角。

这就是为什么不仅要学习新的思维模式,还要考虑它们之间的联系是多么重要。创意和创新往往产生于想法的交集。通过找出各种思维模型之间的联系,你可以找出大多数人忽略的解决方案。

更好地思考的工具

一个好消息是:
要成为世界级的思想家,你不需要掌握每一门学科的每一个细节。在人类历史上创造的所有思维模式中,只有几十种模式是你需要学习的,以便牢牢掌握世界是如何运转的。

许多最重要的思维模型是来自生物学、化学、物理学、经济学、数学、心理学、哲学等学科的伟大思想。每个领域都有一些思维模式,它们构成了该领域的主干。例如,经济学中的一些核心思维模型包括激励、稀缺和规模经济等概念。

如果你能掌握每一门学科的基本知识,那么你就能描绘出一幅非常准确和有用的生活图景。再次引用查理·芒格的话,“一个人只要掌握80到90个思维模型,就能够解决90%的问题。而这些模型里面非常重要的只有几个”。

芒格学院的使命是帮助研究那些生活中极其重要的思维模型。在研究了1000多种不同的心理模型后,我逐渐把范围缩小到几十种最重要的。我之前写过一些,比如反熵增双系统思维模型,以后还会讲更多。如果你感兴趣,你可以浏览我整理的100个常见的思维模型列表

我希望从广泛的学科中创建一个最重要的心理模型列表,并以一种不仅容易理解,而且对普通人的日常生活有意义和实用的方式解释它们。加上刻意练习,我们都能学会如何更好地思考。

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