反熵增思维—— 洞悉万物有序和增长的本质思维

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反熵增思维—— 洞悉万物有序和增长的本质思维

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我认为,熵增定律——热力学第二定律——在自然界的定律中具有至高无上的地位。如果你的理论被发现违背了热力学第二定律,你就一点希望都没有,结局必然是彻底崩塌。
——爱丁顿爵士 Sir Arthur Eddington

一、什么是反熵增思维

熵增定律是物理学唯一一个不能在时间轴上反演的定律。熵是生物非生物、组织、系统集宇宙万物的本质发展规律,它的伟大之处上面已经有人背书了。那么“熵增定律”到底是什么呢?

熵

“熵”这个字,在这里代表“混乱度”,熵增定律的字面意思就是(在没有外界能量输入的情况下,一个系统的)“混乱度只增不减”,这个定律源于物理热力学第二定律:

没有外界干预的时候,温度总是从高温走向低温;不可能从低温走向高温,这表明了在自然过程中,一个孤立系统的总混乱度(即“熵”)不会减小。

举个简单的例子,一杯清水中滴入一滴墨汁,墨汁很快会均匀分布在整杯水里,然后走向平衡(熵死)。这个过程就是“混乱度(熵)”增加的过程;如果没有外界干扰,这杯水里面散开的墨汁,不会自动归集到一处(混乱度减小)。


据说,热力学第二定律是所有物理规律里面,唯一一个时间不可逆的,就是当时间倒流,该定律就无效了。泼出去的水不会自己回来;混乱的屋子不会自己变得井然有序。

熵增原理

熵增原理

生物学之熵:人生存,就要能量,要食物,要以动植物的死亡(熵增)为代价。人体的一个器官,如果不停地跟其它器官交换能量(血液等),那么这个器官肯定是有用的,活的;如果一个器官跟身体内的其他器官没有任何能量交换,说明这个器官没用了,会被进化淘汰。

万物生长靠太阳。动植物的有序,又是以太阳核反应的衰竭(熵增),或其他的熵增为代价的。

每次整理好个人物品,若干天后又变成杂乱符合熵增原理,学习停滞,智慧也会渐渐衰退,所以温馨提示大家每隔一段时间对个人物品以及个人思想等生命智慧类物质修葺整理,回归有序和活力。

二、反熵增思维的案例

除了在物理的世界,在社会以及商业的世界,熵增也不可避免。

创业阶段,所有人齐心协力,从混沌中杀出一条生路,这是一个从无序到有序的过程。

成长阶段,公司不断成熟和发展,抓住更多机遇做强、做大。这是一个从初步有序到更加有序的过程;成熟阶段的时候,一些问题就会出现。比如部门之间开始各自为战,争夺利益;企业变大之后开始官僚主义,企业效率低下;整个组织结构也越来越臃肿,创新能力下降等等。

这个过程,就是一个从有序回到无序的过程。

显然,如果没有卓有成效的管理,没有精力组织和规划,企业就会失败,成为熵增的受害者。

亚马逊的创始人贝佐斯在1998年亚马逊致股东信里出现了“反熵”一词。他说:我们要反抗熵。而这也支撑是亚马逊成为千亿市值公司的重要理念之一。

亚马逊的CEO贝佐斯不在意囤积公司利润,更在意“自由现金流”,就是要不断地让钱流动起来。

同时贝佐斯不断进军新的领域,甚至是看起来和公司主营业务相竞争的领域。比如,最终成为AWS云服务、FBA物流体系这样的明星服务,一开始都是看似与主营业务相悖的。

贝佐斯的另一个举措是开放公司的内部业务,使其参与市场竞争,并不断打磨自己的服务,最终提高自己的核心竞争力。其实这正是一个开放的系统,不断地和外界交换能量的过程。不断反熵增的过程。


想要反熵增,对于“熵”,有一个重要的前提条件——熵增是发生在封闭系统之内的。所以,避免熵增的有效方法就是,建立一个能和外界不断进行能量和物质交换的、流动的开放系统。

因为,在抵消的过程中,系统就能从原来转向无序状态的趋势转变为有序状态。

反熵增有两个最关键的条件:
1.这个系统必须不断地远离平衡,不能停滞,不能沉寂
耗散结构理论强调非平衡态是有序之源。这一点也明显的体现在企业发展的过程中了。
2.这个系统必须是个开放系统。
孤立、封闭的生态系统,是无法产生熵减的。开放系统是产生耗散结构的前提。
这也是今天我们看到为什么那些伟大的公司不断强调开放性、赋能员工的原因。

三、如何培养自己的反熵增思维

掌握熵增思维,将有助你理解生活中最普遍的问题。最浅显的道理是:只要你不正确努力,事情就会越来越混乱。

除此之外的启发还包括:

① 个体和行业都是趋向于无序化
② 不断引入流动性和借助外力来减熵
③另外,信息是负熵,所以我们应该多摄取信息,特别是结构化的知识,负熵更高。

熵是一种世界观

熵是一种世界观

对于企业来说,要时时保持开放的发展心态。对外,不断了解市场变化,用户需求,新的技术政策。对内,要激发员工活力,激励员工良性竞争,为企业的发展提供更高的推动力。

对个人来说,要时刻清楚世界是在一直变化的,原地不动就是在退步。时间是不会倒流的。在不断前行的时光中,不间断地学习和了解新世界新变化,反熵增才能实现更开阔的人生格局。

生命亦是如此。这里引用薛定谔在1943年中做的一场关于“生命是什么”的演讲中的一段话,很美,值得欣赏:

自然万物都趋向从有序到无序,即熵值增加。而生命需要通过不断抵消其生活中产生的正熵,使自己维持在一个稳定而低的熵水平上,生命以负熵为生。

生命以负熵为生,多么简洁而美丽的一句话。

这就是为什么我们要不断地与“七宗罪”作斗争:傲慢、嫉妒、暴怒、懒惰、贪婪、色欲、暴食。我们自律,自控,并不是有多崇高的道德感,而是生命的本质就是负熵而生。


生而为人,始终保持活力,始终开放和好奇,就如乔布斯的那句著名的话::“stay hungry,stay foolish”,也如巴菲特所言:“我唯一知道的,就是我什么都不知道“。这两句话,难道不应该成为反熵增的两句名言吗?

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