外化——提升知识价值的有效途径

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Small pulses of electricity to the brain have an effect on memory, new research shows.
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言语是聚焦思维的透镜。
——艾恩.兰德(Ayn Rand)
大脑运行的怪癖之一就是,比起在大脑内部萦绕不止的想法,它能更好地处理来自大脑外部的信息。
如果你曾经和一个私人训练员或者教练在一起工作过,你应该明白我的意思。当你自己练习的时候,很容易听到自己大脑里的那个小声音说:“这个真的会受伤——你应该停止” ——即使你继续进行会得到更好的结果。
当与别人工作的时候,这种小声音就会消失,因为在你的环境中有一个人一直在鼓励你再多加一点油。结果,你得到了更好的锻炼。
与我们内心的想法相比,我们更容易回应环境中的刺激,所以我们可以用一个简单的方法来提升我们的产出——我们可以将内部的想法转化为外部形势,这样我们的大脑就能得到更有效的使用。

外化会以一种非常智能的方式利用我们的感知能力。通过将我们的内部思维过程转化为外部形式,外化实际上是让我们能够通过不同的渠道在大脑里重新输入信息。这能让我们得到额外的认知资源,进而以一种不同的方式处理相同的信息。

externalization
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有两种基本的方法可用来外化你的想法:写和讲

一、写作(或者画,思维导图或者其它的形式,如果你喜欢的话)是捕捉观点、计划和任务的最佳途径。写不仅能为你提供一种在以后都可以引用的储存信息的能力,而且能给你的大脑一次从不同的角度检验你所知道的信息的机会。活跃在你的大脑额叶,看起来似乎难以对付的挑战和问题也在被落实到纸上之后,常常会被出乎意料地快速解决掉。

捕获你的想法,写在纸上能够更容易与别人分享,也便于为之后的参考和回顾储存想法。正如谚语所说:“最黯淡的墨水也比最深刻的记忆要清楚。”经常使用的笔记本和日记本像金子一样有价值。

二、讲或者传授知识——对自己或者另一个人——是另一种有效的外化方法。有声外化解释了为什么大部分人都有在和朋友或者同事谈话的时候解决掉了自己问题的这种经历。当你完成了谈话时,你有可能对你的问题有了更多洞见——即使你的听众没说一个字。

有声外化的关键在于找到一个愿意耐心听你倾诉,而且不会在你讲述事情的过程中打断你的听众。即使是自言自语或者是对一个没有生命的对象谈谈也能起到作用,如果你能战胜开始时的尴尬,那么对着坐在你桌子上的一只橡皮鸭、泰迪熊、玩具人或者其它类人对象讲述你的问题都能有效果。通常,“橡皮鸭” 这个问题使得它更容易解决。

无论你选择如何外化你的想法,只要别把它憋在心里就行了。用不同的方法试验,找出哪种方法最适合你。为了使你整天保持头脑清醒,就安排一小点精力集中时间来外化。一般情况下,早上或者晚间是最佳时段。
externalization
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关于外化,查理·芒格有个著名的的“大猩猩理论”:
一个聪明人进入一个有大猩猩的房间,解释他的想法是什么,而那个大猩猩只是坐在那里吃它的香蕉。结束这段谈话后,那个解释的人出来时一定变得更聪明了。
无论你怎么做,你外化的越多,你的想法就会越清晰,而你朝着目标取得的进步就会越快。