结构洞思维:让你的人际关系网络更有效力

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结构洞思维
结构洞思维

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结构洞,是在互联网经济体系下,延伸出来重新定义人际关系的网络化社交体系。相比广为人知的强关系带来爱,弱关系带来利益的个人人际关系网络学。结构洞理论提出了至少三个行动者之间的网络结构,完善了人际关系网络的理论框架。

结构洞人际关系网络
结构洞人际关系网络

弱关系和结构洞似乎在描述同一现象,但在人际网络结构规模上有所不同。并且关系的强弱只是信息传递的一个相关因素,结构洞并不是用来说明关系的强弱, 而是信息的传递机制和原因所在。

我将从4个方面详细阐述 结构洞思维:

① 结构洞思维的定义

② 结构洞思维带来的好处

③ 如何成为个人关系网中的结构洞

④ 运用结构洞思维

一、什么是结构洞思维

之前读过一篇文章:《3个神秘数字,正在深深地影响你的社交关系》,其中作者列举了三个数字分别是:6,150,5。

第一个数字6指的是“六度间隔理论”,这个理论证明:你最少只需要通过6个人,就可以和世界上任何人取得联系。

第二个数字是150,150也就是著名的“邓巴数字”,该定律根据猿猴的智力与社交网络推断出:人类智力将允许人类拥有稳定社交网络的人数是148人,四舍五入大约是150人。

第三个数是5,也可以把它称为“五人定律”。美国的商业哲学家、成功学的创始人吉姆·罗恩(Jim Rohn)曾说过一句很著名的话:“你是与你相处时间最多的五个人收入的平均值。” 通俗点就是:你经常相处的五个人的收入平均值决定了你的收入水平。

以上是人际网络理论中的一些研究成果,今天分享的是人际网络理论大家庭中的新成员:构洞理论,它强调人际网络中存在的结构洞可以为处于该位置的组织和个人带来信息和其他资源上的优势。
1992年,博特在《结构洞:竞争的社会结构》一书中提出了“结构洞”理论(Structural Holes),研究人际网络的结构形态,分析什么样的网络结构能够带给网络行动主体更多的利益或回报。

所谓“结构洞”就是指社会网络中的空隙,即社会网络中某个或某些个体和有些个体发生直接联系,但与其他个体不发生直接联系,即无直接关系或关系间断,从整体看好像网络结构中出现了洞穴。

如果两者之间缺少直接的联系,而必须通过第三者才能形成联系,那么第三者就在关系网络中占据了一个结构洞,显然,结构洞是针对于第三者而言的。

博特(Burt)认为,个人在网络的位置比关系的强弱更为重要,其在网络中的位置决定了个人的信息、资源与权力。

因此,不管关系强弱,如果存在结构洞,那么将没有直接联系的两个人联结 起来的第三者拥有信息优势和控制优势,这样能够为自己提供更多的服务和回报。

因此,个人或组织要想在竞争中保持优势,就必须建立广泛的联系,同时占据更多的结构洞,掌握更多信息。

简单的理解就是:我如果成为了结构洞, 我所在的人际关系网中的所有信息和资源都会向我靠拢。例如:中介就是买家和卖家之间的结构洞,既会获得买家的信息和资源又会获得卖家的信息和资源。

Structural Holes
Structural Holes

那么有了以上的理论支撑,我们应该基于结构洞理论,培养这样一种思维方式,这种思维方式有意识的提醒我们在经济社会关系网中自主地扮演结构洞角色,从而使获益最大化,这种思维方式便是:结构洞思维。

二、结构洞思维能带来那些好处

在网络中,同质的、重复的网络并不能够带来社会资本的增加,由此伯特引出了“结构洞”这个概念。结构洞简单来说描述的是非重复关系人之间的断裂。非重复关系人通过一个结构洞联系起来,处在结构洞位置的玩家将获得非重叠(异质)的利益。

Structural holes
Structural holes

比如网络中有四个玩家A、B、C、D。其中B、C、D之间相互没有联系,A则处在中心位置,另外的玩家必须通过A才能实现联系,因此A具有三个结构洞:AB、AC、AD。对于A而言,关系人B、C、D是非冗余性玩家,因为它们分别给A带来了异质性的信息利益和控制利益。

伯特将信息利益分为三种:通路(即从不同的关系人那里获得非重复的信息)、先机(更早的从网络中获得信息,从占得信息使用的先机)和举荐(使玩家的利益在最合适情况下得以表达)。

对于企业而言这些信息利益被企业家所识别,进而可以产生许多企业家机会。控制利益是由信息利益衍生出来的,它能让某些玩家在关系谈判中占据优势。

控制利益包括两种:(1)处于结构洞位置的玩家能在追求同样关系的两个或更多玩家中获利,比如市场上一个卖方和多个买方的情况。(2)处于结构洞位置的玩家也能在彼此冲突的玩家之间获利,比如它可以挑起双方之间的冲突,获得控制谈判的地位。

此外,信息利益和控制利益并不会相互冲突,反而它们会相辅相成,相与增长,使得处在结构洞位置的玩家获得最大的利益。很明显,控制利益的利用可以促进企业在谈判中处于优势地位。

然而,要获得最大的利益,必然会对玩家及其形成的结构洞有一定的要求。

评判结构洞的标准有两个:

(1)凝聚力

(2)结构等位。

对于凝聚力的解释,简单来说,若关系人之间具有强关系的话,他们就是重复性的关系人,比如图1中如果B、C、D都具有强关系存在,此时的凝聚力达到最大,那么处于中心位置的A就不具有结构洞了,因为在这个封闭的密集的网络中,A需要花费成本维持其他三个玩家之间的关系,但关系人B、C、D却只能提供网络中所共享的重复性信息。对于结构等位的解释,是说如果图1中的关系人B、C、D拥有一样的关系人(群体),那么对于A来说,所收到的信息也是冗余的。

经过以上简述我们可以用一句话概括伯特的结论:即一个玩家网络中的结构洞有多丰富,企业家的机会就有多丰富,信息利益和控制利益就有多丰富。

将结构洞应用在人脉扩展是上则会取得快速扩展人脉,如果我们多认识处于结构洞中的人,那效果则会倍增,在现实生活中处于结构洞中的人往往会更有影响力。

结构洞决定了回报率,要使结构洞得到优化,首先玩家必须投资足够的时间和精力确保与关系人的联系,其次关系人周围也存在许多结构洞(如关系人与网络以外的其他关系人之间存在的次级结构洞),由此确保好的投资回报率。

三、如何成为个人关系网中的那个结构洞

在这里我先讲一个前提:并非所有的结构洞都是对你有益的,如果你恰巧是巨贪的秘书,你又调不走,你恰巧成他圈子的一个结构洞。那么结局你是知道的。所以要看清楚大环境的格局和形势,再决定自己要不要成为那个结构洞。

那么回到本质问题,如何成为一个结构洞。

多元且活跃的圈层(跨行业,跨领域,跨圈层) |多元化社交

异质性的连接(所谓异质性连接就是 上图中 AB,AC,AD有连接,但是BCD之间都没有连接,所以A形成了结构洞,如果BCD都有连接,A的结构洞就会被填补)

好学,包容,跨界精神。

四、结构洞在生活中的实际运用

案例1:房产中介为了获得更高的利润,必须填补买房者和卖房者之间的结构洞,所以不断的开店,销售人员不断的开发新的房源,并且和客户签订独家代理协议,占据更多的结构洞,进而获得更多的利益。

案例2:P2P平台是借贷双方的桥梁,陌生人相互不熟悉,这样就出现了结构洞,那么此时就需要一个中间人,这个中间人就起着“搭桥”的作用。在社会中出现了很多这样的民间借贷公司,就是占据了一个结构洞。

案例3:创业公司先要达到的一个目标是做出一个成功的产品,所谓成功标准就是:客户想要的并且愿意付费的,这样能给公司带来生存的收益,使企业具备自我生存和造血功能,在此基础上追求更高的目标,这个产品在企业走向成功的过程中起到了桥梁的作用,也可以理解为结构洞。

写在最后:结构洞理论是人际网络理论的一个研究成果,我把它列为了多元化思维模型框架中的一个模型。结构洞思维可以最大化每个人人际关系网络的收益,拥有结构洞,做一个“渔翁”,来使自己的人际关系网络规模和质量发挥到极致。

想要详细了解该思维模型,可以详细阅读 博特的《结构洞:竞争的社会结构》

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