认知同源:物理学思维方式与杰出大脑的规律

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认知同源:物理学思维方式与杰出大脑的规律
认知同源:物理学思维方式与杰出大脑的规律

只有在我们认识了根本原因、最初本原而且直到构成元素时,我们才认为是认识了每一事物。

——亚里士多德《物理学》

本文将涉及两个人:马斯克(Musk,特斯拉CEO),查理芒格(Munger,投资大家)。

以及两段视频(附文后),前一个是对马斯克的访谈,后一个则提及了芒格的多元思维框架。

这两个人有何关联呢?

一、只关注被验证过的思想

《挪威的森林》里,永泽有个奇怪的读书原则,“对于死后不足三十年的作家,原则上是不屑一顾的”。除了死后不过二十八年的《了不起的盖茨比》的作者,“像菲茨杰拉德那样的杰出作家可以网开一面嘛。”

《黑天鹅》的作者也倾向于阅读经典著作,视流行商业观点和《华尔街日报》之流为噪音。

芒格喜欢阅读传记,他形容其为与人类历史上最杰出的人对话。经常有着一种奇异的想法:同已故的伟人交朋友。由于商业领域常有中大奖者,并且社会机制具有将偶然概括为必然的偏好,催生了不少快餐式的成功商业哲学。

1982年,汤姆·彼得斯的《追求卓越》轰动一时。然而,进入1990年代后,“卓越企业”已有相当多或衰落、或被收购。他后来又写了《基业长青》,讨巧地选出1950年前创立的18家大公司,其中的摩托罗拉,也被Google收购了。 作家死后三十年书有人来读,传记主角被盖棺定论后有人聊天,远比已繁荣了50年的企业再繁荣10年靠谱。除此之外,人人可见的时髦商业理念,像股市里被热炒的热门股,常常是陷阱,而非机遇。

二、马斯克的秘密思想武器 铺垫这么多,该引出本篇的主角之一:马斯克。他和他的企业都年轻,然而连续创立Paypal(互联网)、SpaceX(太空发射)、SolarCity(太阳能)、以及特斯拉汽车(电动车),并在各个领域都取得惊人成就,从概率的角度,其连续成功(即使是短暂的)的难度,绝不亚于一家百年企业,其内在属性也更有剖析价值。

在TED演讲上,主持人问Musk:你是如何做到的?这些工程(上述那几家公司)是如此的天壤之别,规模上有都如此牛逼,那么一个人到底如何才能够以这种方式进行创新的呢?

Musk
Musk

主持人问:你的秘密武器是什么? Musk答:“我在想存在一种好的思维框架(a good framework for thinking),那是物理学的东西,你知道,有点儿像第一性原理推理(first principles reasoning),总体来讲,我认为存在…将事情缩减至其根本实质,并从那里开始向上理论,和类推推理刚好相反。”  

“在我们的生命的主要阶段,我们一生都在进行类推推理,这基本意味着复制别人对待微小变化的方式,而你必须那样做,否则,从精神层面来讲,你就无法渡过这一天。” “但是当你想要做一些新事情的时候,你必须应用物理学方法,物理学真的能够弄清楚如何发现违反直觉的新事物,就像量子力学。”

(上面这两段,有点儿像卡尼曼所说的大脑双系统思维模型,“同时关注负面反馈也是很重要的(不断听取外部意见,不断纠错)。”

三、芒格的思维格栅与物理方法 在本文附录的第二个TED视频里,演讲者说:……人们没有一个模型,我们没有一个框架(framework),这就是芒格所称的“一个用来悬挂你的想法的格栅(latticework)”。

对比Musk那一段,都出现了一个词:framework。芒格的framework(思维框架): “想要变聪明,你要不断地问:为什么?为什么?为什么?而且你必须将答案连结到深奥的理论架构,你要去了解这些主要理论,虽然有些难度,但这过程会有很多乐趣。”

关于framework,芒格继续延伸为著名的“思维格栅”:在阅读中,建立自己的“思维模式格栅”,这需要大量阅读数学、生物学、物理学、社会学、心理学、哲学和文学等各学科及相关学科中著名科学家的重要著述,了解并熟悉书中介绍的核心概念,将不同学科的思考模式联系起来并融会贯通。

同时,将这些理论应用到投资上去,进行正确思考和独立思考,进而聪明地投资,从而取得最佳投资回报。 “Munger接触到了物理。‘它真是让我大开眼界’他说。虽然Munger只上了初级班,但解决问题的物理学方法却在他的脑海中留下了永久的烙印。” ‘永远用最基本的方法去寻找答案——这是一个伟大的传统,也为这个世界节省了很多时间。

当然,问题会很棘手,你必须学会任劳任怨地工作才能解决它们。我一向喜欢这个词儿,对我,它意味着踏踏实实地坐下来,直到解决问题为止。’”

“芒格说如果让他经营整个世界,他聘用的任何一个人都要学习物理,只是因为这将教会一个人如何思考。” “‘从任何方面看,我都不能被称作一个科学家或业余科学家,’Munger承认,‘但我对科学颇有感悟,并且发现这些方法在科学领域之外仍有用武之地。”

芒格从物理学家身上学到,寻求很简单、最直接的答案来解决问题,最简单的方式总是最好的方式,而他从数学家身上学到,把问题倒过来看或回过头看-反向、永远反向思考。

四、马斯克与芒格的思想重合之处

探寻杰出大脑的规律是有趣的,从这个角度来看,大脑似乎也没那么孤独。看看科技商业天才与首富投资搭档之间的共通之处:

1、解决问题,从一个好的思想框架开始。 建立一个在大脑内可视的模型,有助于构建结构化的思考系统。在我看来,不能在一张餐巾纸上画出的思路不是一个好思路。

2、遵循第一性原理推理(first principles reasoning)。 永远用最基本的方法去寻找答案。 爱因斯坦记性不好,在科学上,他偏向于第一性原理而不是所记得的结果出发来展开工作。例如,遇到与引力有关的问题,他从牛顿理论的基本公理出发,在这个基础上继续前进,而不是试图记住已经得出的结论。我没有查到爱因斯坦的“第一性原理”的英文原词,但猜测其与马斯克的“第一原理推理”是类似的意思。 罗伯特·克里斯说:物理学家要接受在作出决定之前进行调查的训练。律师、广告商和其他人则被训练成去做恰好相反的事:为证实已经作出的决定寻找资料。 这,大概也是马斯克屡屡打破常规创造奇迹的原因之一吧。

3、求真,理性。

科学方法是一种系统性地寻求知识的程序,涉及了以下三个步骤:1、问题的辨识与表述 2、假说的构成与测试 3、实验数据的收集。 与其它种获得知识的方法相比,科学研究方法有一个主要特征:科学家设法让事实自己说清楚、讲明白,当得到符合假说的预测结果时支持这理论,反之则质疑这理论。

如果你动脑筋才懂得某个道理,你就会更好地记住它。—查理.芒格从他父亲那里学到的智慧。

芒格经常引用已故的诺贝尔物理奖得主费曼的话,

规则一:不欺骗自己,而你是最容易受骗的人,如果芒格认为他逮到别人愚蠢自欺的行为,他会毫不留情地指出来。 费曼则如此说:我不能創造的東西,我就不瞭解。(What I cannot create, I do not understand.) 理性,真实,是马斯克与芒格身上共有的鲜明特征。

4、善用物理学的思维方式。临界思维为例。临界思维是利用物体处于临界状态的条件来解决物理问题的一种思维方式,在处理复杂问题时可以适当的将物理变化引向极限,然后分析其极限状态,或者代入特征数据进行讨论,从而提示问题的本质,使过程简化的一种思维方式。 极限思维是根据已知的经验事实,从边疆性的原理出发,把研究的现象和过程外推到理想的极值加以考虑,使主要因素或问题的本质迅速地暴露出来,从而行出正确的判断。临界思维和极限思维解物理问题,往往能化繁为简化难为易。 第一性原理思维 简单来说运用了第一性原理作为思考的框架:就是打破一切知识的藩篱,回归到事物本源去思考基础性的问题,在不参照经验或其它的情况下,从物质/世界的最本源出发思考事物/系统。

看看芒格思考问题的方式:我该怎么解决这些问题呢?我会利用大脑里的搜索引擎,运用在大量复杂系统中都非常有用的近似运算法则…极度的成功很可能由下面因素造成:
1、将一到两个因素最大化或者最小化;
2、增加一些成功的因素,以便取得更大成效(非线性、临界点);
3、将几个优点发挥到淋漓尽致;
4、顺应重大的潮流。
5、沉浸其中,马斯克虽然是个疯子,但在TED对话中,表现得沉浸,内敛,入定,有点儿害羞。 6、赌博 芒格说:“我喜欢资本家的独立。我素来有一种赌博倾向。我喜欢构思计划然后下赌注,所以无论发生什么事我都能泰然处之。” 马斯克喜欢押上自己的财富大赌一场,老早卖掉Paypal拿回几个亿美金,竟也曾搞到连自己的房租都付不起。
7、反复实验,根据反馈不断调整 杨振宁说:成功的奥秘在于多动手。 李政道说:如果所有的错误都犯了以后,最后的结果当然是对的。 爱因斯坦说:并不是我很聪明,而只是我和问题相处得比较久一点。

牛顿说:若我(对社会)曾有什么新贡献和新发现,那不是因为我有什么天才,而是我较有耐心研究。 如爱因斯坦的公式:A=X+Y+Z A代表成功,X代表艰苦的劳动,Y代表正确的方法,Z代表少说空话。

说了一大堆,最令我自己触动的是什么?

当主持人问马斯克不断创造奇迹、取得多领域跨界成功的“秘密武器”是什么?

他回答:其实我也不知道,我下了很大的功夫,我的意思是真的很多。

这真令我等旁观者羞愧。

附录A:本文涉及、并值得一看的两段视频。

视频1:马斯克的访谈:
http://v.163.com/movie/2013/4/J/T/M8SI0TJOK_M90T68BJT.html

视频2:提及了芒格思维格栅的演讲:
http://v.163.com/movie/2013/9/4/9/M97IMFBDP_M97IMIR49.html

附录B:另一个极相似的思维模型。

视频A里,主持人提Musk总结他的秘密武器:我的理论就是,你具有思考系统级设计的能力,可以将设计、技术和业务融合在一起,你可以将它以鲜有人能够做到的方式进行整合,并押上自己的财富大赌一场。

视频B里,演讲人(第10分钟)还提到:在做出各种决定之前,应同时考虑三项--技术、心理、经济,并在这三项中找到最好的解决方式。当你看到一个成功的公司,你总会看到这三项的影子。

两段惊人相似。让我们牢记“3”的奥妙法则

附言:物理学家如是说……

  • 我很早就明白知道一样事物和知道一样事物的名字的分別。--费曼

I learned very early the difference between knowing the name of something and knowing something.

  • 物理学世界的图像离感知世界的距离正在日益增加,这无非是意味着我们逐渐接近真实世界。 —— 马克斯·普朗克
  • 最美丽的东西是神秘的。它是艺术与科学的根源。——爱因斯坦
  • 如果,在某次大災難裡,所有的科学知识都要被毁灭,只有一句說話可以留存給新世代的生物,哪句說話可以用最少的字包含最多的訊息呢?我相信那會是原子假說(或者原子實情,或者你愛怎麼叫也可以):宇宙萬物由原子構成……--费曼
  • 我想要素可以归纳为三个P:Perception,Persistence,and Power。
  • Perception——眼光,看准了什么东西,就要抓住不放;
  • Persistence——坚持,看对了就要坚持;
  • Power——力量,有了力量能够闯过关,遇到困难你要闯下去。——杨振宁
物理学研究三要素
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芒格学院

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